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探索 | 如何让地球“隐形”

本文首发于微信公众号:人工智能家。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

  导读

  人类对宇宙的探索从未停止。浩瀚无垠的宇宙里,是否存在同我们一样的先进文明?为了探测外星文明的存在,我们正努力地向外发射信号。来自哥伦比亚的却提出一个很有趣的想法:既然我们一直在对外发射信号,那我们能不能为地球穿上一件“隐形斗篷”以躲避外星文明的探测呢?

  如何地球穿上“隐形斗篷”

  人工智能家编译 原作者David Kipping

  怎样藏起一整个星球?这个问题听起来似乎不太学术,更像是穿插在《星际迷航》中的小片段。但有些时候,科学边缘会因科幻小说中描绘的主题而变得模糊。

  显然,长达六十年的广播和电视信号已经将人类的位置暴露,我们在很大程度上忽视了宇宙的力量。

  某些著名科学家,如霍金,就已经公开表达了对人类将位置暴露给其他文明的担忧。这些担忧主要源于人类自身历史的黑暗章节——先进文明取代教落后文明。


对于现在的我们来讲,想要归于隐蔽已经不可能,但或许其他智能外星文明可以做到。或许某个遥远行星的居民更喜欢把自己起来,不被我们这类文明所发现。

  对于现在的我们来讲,想要归于隐蔽已经不可能,但或许其他智能外星文明可以做到。或许某个遥远行星的居民更喜欢把自己起来,不被我们这类文明所发现。

  最近,我与我的研究生Alex Teachey 发表了一篇论文,提出一种“”及“告知”地球文明存在的方法。即使我们没有这样操控自己的信号,但并不意味着其他星球的居民都没有这样做。或许,我们在探寻其他文明时所接收到的信号,已经被精心设计过、用于或者宣扬文明的存在。

当一个行星穿过地球及太阳中间时,恒星的光线变暗(凌日)

当一个行星穿过地球及太阳中间时,恒星的光线变暗(凌日)



  检测过境信号探寻其他行星

  在我们探讨如何行星以防遥远的外星居民的窥探前,我们先要考虑探测一颗行星的最佳方法。

  人类史上最成功的探测外行星的技术是凌日法。当一个行星从太阳面前经过,并在几小时内,遮挡了太阳光线,这就叫凌日。所以,我们使用精密望远镜观察宇宙时,如果一颗行星在某天淡出视线,那么这就意味着有一颗行星在其运行过程中经过了地球和太阳。

开普勒计划于2015年7月发现4696颗候选行星

开普勒计划于2015年7月发现4696颗候选行星



  运用这项技术,NASA的开普勒计划已经发现了数千颗行星。

  这很可能是任何先进文明都知道的简单方法。每当一颗行星运行到它的恒星前,它的位置就暴露在同一平面的所有行星下。

  先进文明可以将其星球的位置、大小甚至是空气化学成分在全宇宙公告。又或者,它们会选择自己的存在。如果是后者,那就有建立“隐形斗篷”的必要了。

行星的“隐形斗篷”

行星的“隐形斗篷”



  其实,要躲避凌日法的探测非常简单,简单到我们现在就可以实施,只要我们愿意。由于凌日表现为遥远恒星光线的减少,所以我们假设“隐形斗篷”能够与之相反增加恒星的光线。

  激光器可以达到这一设想的目的。激光器的所有光线凝聚在一道相对较窄的光束上,不会像星光那样向四面八方散开。

要使地球躲避外星类开普勒计划的探测,激光“隐形斗篷”要求功率最高峰值达到30兆瓦,大约相当于10个风力涡轮机的功率输出。

  要使地球躲避外星类开普勒计划的探测,激光“隐形斗篷”要求功率最高峰值达到30兆瓦,大约相当于10个风力涡轮机的功率输出。

  虽然开普勒只能探测到一种光,但不排除先进文明拥有更复杂的,能够收集所有波长光线的探测器。当然,我们目前的科技可以采用可调谐激光器“”地球;其输出功率是以上激光器的10倍。

  或许更先进的文明能够探测出其他关于光的特性细节,进而刺破“隐形斗篷”。但这里仍旧没有解释我们为何要选择“”起来。

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  为何选择“”

  是的,这听起来像科幻小说,但其实目前的科技已经能够出色地完成地球信号的工作了。

  我们从未认真想过这是否是人类应该做的。相反,我们认为如果可以在基础的人类技术上,运用相对较少的成本给地球打造一个隐形斗篷,那么更先进的文明也有可能躲过我们的检测技术。宇宙变换无奇,充满未知。

  鉴于前面已经指出该“隐形斗篷”造价不高,那么为你的星球买上一份保险似乎就不那么奇怪了。由此,一个文明在铺开星际欢迎之毯前,可以先等待时机,观察观察他们的邻居。

  然而,事物都有两面性,该项技术可以成为一件“隐形斗篷”,也可能成为暴露自身位置的“聚光灯”。

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  另一面:接通信号塔

  可能有些人会说:并不是所有文明都是仇外的。如果你想尽可能节省成本且明确地告知其他文明你的存在,你该怎么做呢?

  想象、观察一个遥远的星球,研究它的某些数据,寻找它的奇特之处,这几乎已经演变成为天文学家的事业了。行星的信号形状很奇特,事实上也没有一个模型能够解释它。它看起来就像是有人在质数系列后的数据中,烙印了一串测试信号。

  这并非自然的力量可以实现的——这表明你检测到了其他文明的信号塔。交替使用隐形系统的激光可以让一个星球的信号看起来高度人工化,而不是简单的“”。现在天文学家并不关心如何为地球打造完美的“隐身斗篷”;他们想要被发现。

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